神経管閉鎖障害とは?

神経管閉鎖障害といっても一般の人にはなかなか聞き慣れない難しい言葉です。神経管閉鎖障害とはどんな障害なのか解説していきます。
神経管閉鎖障害は妊娠初期の細胞分裂を繰り返す胎児が形成されていく大切な時期に葉酸の摂取不足によって発生のリスクが高まるとされている障害です。遺伝要因や高齢出産での精子の老化・卵子の老化が原因であるとも言われています。

 

神経管閉鎖障害には2種類あります。
ひとつは二分脊椎症という障害で妊娠初期に起こる先天性異常です。簡単にいうと運動障害です。膀胱・直腸機能障害も起きる場合もあります。もうひとつは無脳症です。無脳症とは神経管の上部で閉鎖障害がおきます。
簡単に言うと脳が作られる大事な時期に葉酸が不足すると脳の形成不全となり作られなくなり無脳症となります。
無脳症は流産やお腹で育っても死産になる場合があります。

 

 

神経管閉鎖障害と葉酸の関係と予防効果

神経管閉鎖障害の予防には葉酸が必要です。
妊娠前からの積極的な摂取で赤ちゃんの神経管閉鎖障害が起こるリスクを低くしてくれることがわかっています
妊娠すると胎児にどんどん栄養を送るため多くの葉酸をはじめとするビタミンが必要になります。
妊婦さんに必要な葉酸やビタミンB群は食事から摂取しにくく不足しがちになります。
とくに、妊娠初期は受精した瞬間からどんどん細胞分裂が行われます。
細胞が形成されるには葉酸が必要で、妊娠初期に葉酸が不足することによって神経管閉鎖障害の赤ちゃんが生まれる可能性が高まるという結果もでています。
妊娠計画をしてから葉酸を摂取することで神経管閉鎖障害を起こす割合はぐっと減っていることがわかっていて、妊娠の1ヶ月前から妊娠中、また産後の授乳期は葉酸を1日400μg摂取することが厚生労働省により推奨されています。
そのため妊娠前の1ヶ月から妊娠初期の4か月ぐらいまでは特にしっかりと葉酸を摂取して神経管閉鎖障害のリスクを減らす事をおすすめします。
葉酸は妊娠中に必要というイメージが大きいですが、細胞を作るときに必要な栄養素であり最近では若い方から中高年の健康維持、促進にも有効であると注目をあびている栄養素です。
葉酸は肉や野菜に多く含まれる栄養素で、食材から1日に必要な量をすべてまかなう方が理想的です。
野菜中心にしたバランスのよい食生活を意識すれば葉酸不足にはならないようですが、実際は食の欧米化や野菜の高騰などを背景に現代人は葉酸不足になる傾向にあります。
1日400μgの葉酸を食材だけでとることはなかなか難しいということで近年では葉酸サプリでの補給が推奨されています。
また、葉酸という栄養素は水溶性で体内からすぐ流れるため吸収されにくいとも言われています。
比較的吸収されやすいとされる葉酸サプリメントでの摂取に注目が集まっています。

 

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